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Masinissa, roi des Massyliens ou de la Numidie orientale, s'allia avec les Carthaginois, dans la seconde guerre punique, et la belle Sophonisbe, fille de Hasdrubal, lui fut promise en mariage. Mais elle fut donnée à Syphax, roi des Massésyliens, dont les Carthaginois se tirent ainsi un allié. Masinissa se jeta alors dans le parti des Romains, et soutint contre Syphax une guerre dans laquelle il fut battu et blessé. Après l'arrivée de Scipion en Afrique, il contribua à la défaite de son rival, en 203 av. J.-C., et aida Laelius à le faire prisonnier. Devenu roi de toute la Numidie, il épousa Sophonisbe, et la détermina à s'empoisonner, lorsque Scipion, à qui ce mariage portait ombrage, exigea qu'il la lui livrât. Il demeura toutefois attaché aux Romains, coopéra à la victoire de Zama, et obtint un agrandissement de son royaume. Il mourut en 148, âgé de 92 ans.
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Dictionnaire biographique
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