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Mac Lear (Sir Thomas), astronome né à Newton Stewart (comté de Tyrone) le 17 mars 1794, mort à Cape Town le 14 juillet 1879. Il refusa d'entrer dans les ordres, étudia la médecine, puis l'astronomie, et fut envoyé en 1834 comme astronome royal au Cap de Bonne Espérance. Il y termina sa vie. Mac Lear avait été fait chevalier en 1860. Il était membre de la Société royale de Londres (1831), correspondant de l'Académie des sciences de Paris (1863) et de la plupart des autres sociétés savantes de l'Europe. 

Ses observations, qu'il poursuivit d'une façon ininterrompue jusqu'à ce qu'il eût à peu près perdu la vue (1834-70), constituent un ensemble de matériaux des plus précieux pour la connaissance du ciel austral. Elles ont notamment servi à dresser les Cape Catalogues publiés pour 1840 et 1860 par Stone et pour 1850 par Gill. Ses travaux de triangulation de la colonie du Cap ont été édités par sir George Airy (1866, vol. in-4). (L. S.).

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