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M 82

Galaxie spiraleen interaction - Grande ourse
M82.
Crédit et Copyright : P. Challis (CfA), 1.2-m Telescope, Whipple Observatory
M 82, de magnitude 9,20 et située à dix millions d'années-lumière, est une galaxie irrégulière qui est actuellement le siège d'une immense flambée stellaire. Autrement dit de naissances en masse de nouvelles étoiles. Un phénomène sans doute causé par les perturbations gravitationnelles de ses voisines M 81 et NGC 3077. Son aspect a longtemps fait penser qu'elle était en train d'exploser. L'image composite ci-dessous pourrait encore accroître cette illusion. Elle montre la matière éjectée loin dans le milieu intergalactique à partir des régions centrales affectées par cette flambée de formations stellaires. Les flux de ces gaz très chauds se propagent à des vitesses avoisinant les deux millions de kilomètres par heure. 

Structure de M 82.
Crédits : HST+ WIYN Telescope (Kitt Peak) + University College London + Univ. of Wisconsin-Madison.

Le plan rapproché ci-dessus obtenu par le télescope spatial Hubble détaille quant à lui ces régions centrales agitées  Il permet d'y observer beaucoup de poussières (traces sombres), mais aussi, de proche en proche, de nombreux amas globulaires âgés de moins de 600 millions d'années (point brillants). 
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M 82.
Crédit: Richard de Grijs (Cambridge IoA) et al., ESA, NASA
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