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M 73

Ensemble d'étoiles- Verseau
M 73.
Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2004.
M 73 = NGC 6994 est un ensemble d'étoiles qui apparaît gobalement de magnitude 8,90. Il était classé traditionnellement parmi les amas ouverts. Un catalogue qui date de 1931 a même voulu en faire en 1931 un amas globulaire! Selon un travail récent dû à Giovanni Carraro, de l'université de Padoue, qui a étudié ce groupe avec les instruments de l'ESO à La Silla (Chili). Ces étoiles sont en réalité sans lien entre elles. Elles sont seulement réunies par un effet de perspective… En principe, la Voie lactée compte quelque 1200 amas ouverts. Un de plus, un de moins, cela ne change donc sans doute pas grand chose. Sauf si l'on note que moins de la moitié seulement de ces présumés amas ouverts ont été étudiés à ce jour, et que la déchéance de M 73 n'est pas la première. Déjà en 1995, un autre faux amas ouvert, Ruprecht 46, avait été démasqué par un Giovanni Carraro plus que jamais persuadé que "d'autres amas ouverts doivent être déclassés"...
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