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M 64, L'Oeil-Noir
 

Galaxie spirale- Cheveleure de Bérénice

M 64 : galaxie de l'Oeil noir.
Crédit : NASA et Hubble Heritage Team (AURA/STScI) /
S. Smartt (Institute of Astronomy), D. Richstone (U. Michigan).
M 64 = l'Oeil-Noir = l'Oeil du Diable = NGC 4826 est une galaxie spirale de type Sb, située à 17 millions d'années-lumière et de magnitude 8,80. Son surnom lui vient de ce que ses régions centrales se révèlent riches en poussières (bandes sombres sur les photographies), et lui donnent un aspect singulier. Il est également à noter, comme l'ont montré des études conduites dans les années 1990 sur les déplacements de leurs masses gazeuses, que ces mêmes régions centrales tournent dans le sens contraire à celui des régions externes. L'image composite ci-dessus, diffusée par les équipes du HST, révèle l'existence d'une activité de formation stellaire dans la région où se produit le cisaillement entre ces deux zones, où les masses gazeuses se croisent et entrent en collision (jeune étoiles massives bleues associées à des nébuleuses brillantes roses). Ces différentes caractéristiques peuvent se comprendre si l'on suppose que M 64 résulte d'une collision entre une galaxie naine et une galaxie plus importante, qui se serait déroulée il y a plus d'un milliard d'années.
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