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M 45, Les Pléiades

Amas ouvertet nébuleuse par réflexion- Taureau
M 45 : les Pléiades.
Les Pléiades (M 45). Source : The STScI Digitized Sky Surveycompositage : Imago Mundi, © 2011.
Les Pléiades= M 45 ***, aussi appelées Atlantides par les auteurs de l'Antiquité, tels que Ovide qui ne les connaît que sous ce nom. Les six, parfois sept, principales étoiles de cet astérisme sont visibles à l'oeil nu. Mais cet amas ouvert, situé, selon les mesures (discutées) d'Hipparcos, à 400 années-lumière (ou entre 434 et 446 années-lumière, selon une estimation publiée en 2004), pourrait contenir, à l'intérieur d'un domaine d'un diamètre de 30 années-lumière, jusqu'à 500 objets (3000 si l'on compte les mini-étoiles), certains très faibles. On ne voit en fait facilement que ses étoiles bleues, chacune étant des centaines de fois plus brillante que le Soleil. Les Pléiades, dont l'âge est estimé à moins de 50 millions d'années, ne se sont pas encore complètement extirpées du nuage de gaz et de poussières dans lequel elles se sont formées. Ainsi, comme le montrent les photographies (mais pas l'oeil!), la lumière des étoiles bleues de l'amas est-elle réfléchie (en fait diffusée) par les poussières et le gaz froid de la nébuleuse. Ajoutons, que l'amas se situe dans une zone plutôt riche en matière interstellaire, qui ne lui appartient pas nécessairement, puisque on a découvert en 2003, que les Pléiades traversent actuellement dans une région où deux nuages interstellaires entrent en collision.
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Galilée : les Pléiades.
Les Pléiades observées pour la première fois
avec une lunette, en 1610.
(Page du Messager céleste de Galilée).
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