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M 16, la nébuleuse de l'Aigle

Nébuleuse et amas ouvert - Serpent
M 16 : nébuleuse de l'Aigle.
Source : NOAO/AOP
La Nébuleuse de l'Aigle = M 16 consiste en un petit amas d'une cinquantaine d'étoiles jeunes (moins de 2 millions d'années), très chaudes, illuminant une vaste zone nébulaire, sur laquelle se détachent des nuages opaques de poussières. Distance évaluée à 7000 années-lumière. Il s'agit d'une importante région de formation stellaire. Des étoiles continuent de se former en son sein (voir ci-dessous).
M 16 : les Piliers de la Création.
Credit: J. Hester, P. Scowen (ASU), HST, NASA
On a d'abord appelé cette région nébulaire au centre de M 16, le Château de l'Aigle, puis Les Piliers de la Création, pour rappeler qu'il s'agit d'une région de formation stellaire, à moins qu'il ne s'agisse que d'une simple astuce de communication. Quoi qu'il en soit, cette image du HST, prise en 1995, les "piliers", de plusieurs années-lumière de long, sont des nuages moléculaires riches en poussières opaques. Il s'en extrait de petites excroissances baptisées EGGS (evaporating gaseous globules), interprétées comme noyaux de formation stellaire, dont les contours sont sculptés par l'abrasion d'intense rayonnement émis par les jeunes étoiles chaudes du voisinage.
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