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M 15

Amas globulaire - Pégase
M 15.
Crédit : H. Bond et al., Hubble Heritage Team (STScI / AURA), NASA
M 15 = NGC 7078 *** est un amas globulaire très dense, riche d'un demi-million d'étoiles et assez brillant (magnitude 6,65), source d'un important rayonnement X. L'étude des vitesses des étoiles dans sa région intérieure suggère qu'un trou noir se trouve en son centre. Sa distance est de l'ordre de 35 000 années-lumière. Diamètre angulaire : 12', équivalant à une dizaine d'années-lumière. A noter la présence insolite dans cet amas d'une nébuleuse planétaire du nom de Kuestner 648 (disque rose en haut à gauche de l'image). 
Ce bel objet, situé entre Epsilon Pégase et Delta Petit Cheval, a été découvert par Maraldi en 1745 et catalogué comme a une étoile nébuleuse assez claire, qui est composée de plusieurs étoiles.
En 1764 Messier le décrit comme une nébuleuse avec une étoile, de forme circulaire et à centre brillant; sa résolution en étoiles date de 1783 et est due à W. Herschel. D'après cet astronome cet amas n'est pas parfaitement rond, mais ses bords sont irréguliers et rayonnants (Ch. André, 1900).
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