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Louvois (François-Michel Le Tellier, marquis de), fils du chancelier le Tellier, né en 1641, remplaça son père comme secrétaire d'Etat de la guerre en 1666, et fut chargé de la surintendance des bâtiments après la mort de Colbert, avec lequel il eut la principale part à la conduite des affaires du règne de Louis XIV. Il y eut cependant entre eux rivalité et désaccord. Colbert ne visait qu'à mettre l'ordre dans les finances et dans l'administration, tandis que Louvois partageait et favorisait le goût du roi pour les conquêtes et le faste.

Il savait parfaitement choisir et employer les hommes, et il disciplina et dirigea les années avec une haute habileté. Il organisa avec Vauban le génie et l'artillerie. L'histoire l'accuse d'avoir ordonné les deux incendies du Palatinat en 1674 et en 1689. La fondation de l'hôtel des Invalides à Paris fait honneur à son administration. Il suivit l'impulsion de l'opinion publique en provoquant la révocation de l'édit de Nantes. Son humeur altière avait fatigué Louis XIV, qui ne le regretta pas lorsqu'il mourut subitement en 1691. 

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Dictionnaire biographique
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