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Pierre Loti

Louis Marie Julien Viaud, dit Pierre Loti est un littérateur  né à Rochefort le 14 janvier 1850, mort en 1923 à Hendaye, d'une des anciennes familles protestantes du pays. II fit ses études à Rochefort, entra en 1867 dans la marine, et fit ses premières campagnes dans le Pacifique : aspirant en 1870, enseigne en 1873 et lieutenant de vaisseau en 1881. Il avait fait la campagne du Tonkin et fut mis en disponibilité pendant quelques mois pour avoir publié dans le Figaro une correspondance sur les actes de cruauté des soldats français lors de la prise de Hué (1883). Il a publié, sous le nom de Pierre Loti, des histoires d'amour exotiques, qui se déroulent dans les différentes parties du monde, à Tahiti, au Sénégal, en Turquie, au Maroc, au Japon, etc. La puissance de son talent descriptif et la sincérité pénétrante de son accent personnel, auquel une certaine monotonie ne fait pas tort, lui ont valu de bonne heure une très grande réputation. En 1894, il a été nommé membre de l'Académie française.
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Loti.
Pierre Loti, par le Douanier Rousseau.

Il a publié : Aziyade (Stamboul, 1876-77); Rarahu, idylle polynésienne (1880, republiée en 1882 sous le titre de Mariage de Loti); le Roman d'un spahi (1881); Fleurs d'ennui, d'un gracieux pessimisme (1882); Mon Frère Yves (1883); les Trois Dames de là Kasbah (1884); Pêcheurs d'Islande (1886, trad. en allemand par la reine Elisabeth de Roumanie), un de ses meilleurs romans; Madame Chrysanthème (1887); Japoneries d'automne (1889); Au Maroc (1890); le Roman d'un enfant (1890); le Livre de la pitié et de la mort (1891); Fantôme d'Orient (1892); l'Exilée (1893); le Désert (1895); Jérusalem (1895); la Galilée (1895); Pages choisies (1896); Ramuntcho (1897); Reflets sur la sombre route (1898),  L’Inde sans les Anglais (1902), Vers Ispahan (1904). 

A la fois peintre et poète, il fait vivre et étinceler les formes et, les couleurs, en même temps qu'il exprime l'âme des choses. Ses romans exotitiques ont un charme de sensualité légère ou profonde (le Mariage de Loti, le Roman d'un spahi). On considère en général comme son chef-d'oeuvre ses deux romans marins bretons (Mon Frère Yves et Pêcheurs d'Islande). La puérilité de sa philosophie littéraire est particulièrement apparente dans ses derniers livres qui sentent la monotonie et le procédé, malgré des pages encore exquises. (Ph. B.).



En librairie - Oeuvres de P. Loti : Pêcheur d'Islande (prés. D. Leuwers), Gallimard, coll Folio, 1988; Le roman d'un enfant (prés. Br. Vercier), Gallimard, coll Folio, 1999; Ramuntcho (prés. P. Besnier), 1990; Aziyadé (prés. B. Vercier), Garnier-Flammarion, 1993; Voyages, 1872-1913 (prés. Cl. Martin), Robert Laffont, coll. Bouquins, 1984.

Yves La Praire, Le vrai visage de Pierre Loti, Ancre de marine, 2001; Collectif (Interférences), Loti en son temps: Colloque de Paimpol, 1993, Presses universitaires de Rennes, 1998; Suzanne Lafont, Suprêmes clichés de Loti, Presses universitaires du Miral, 1994; Alain Buisine, Pierre Loti, l'écrivain et son double, Jules Tallandier, 1998.

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