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Lewis (Meriwether) explorateur né à Charlottesville (Virginie) le 18 août 1774, mort près de Nashville (Tennessee) le 11 octobre 1809. Il s'enrôla en 1794, devint capitaine (1800) et secrétaire particulier du président Thomas Jefferson (1801-3). Il fut chargé avec le lieutenant W. Clarke de diriger l'expédition qui explora jusqu'au Pacifique les territoires achetés à la France (Les États-Unis, l'Exploration de l'amérique du Nord). Elle comprenait 9 jeunes gens du Kentucky, 14 soldats, 2 bateliers canadiens, un chasseur, un interprète, un serviteur noir. Elle campe l'hiver de 1803-4 aux bords du Mississippi, en face de l'embouchure du Missouri. En 1804, ils remontèrent cette rivière et hivernèrent chez les Mandans (Sioux) par 47° 21' de latitude Nord.

Ils atteignirent les rapides du Missouri en juin 1805, donnèrent à ses bras supérieurs les noms de Jefferson, Madison et Gallatin, remontèrent le premier jusqu'à la source, puis franchirent la ligne de partage des eaux et par le Kooskoosky atteignirent la Columbia et l'océan Pacifique. Ils hivernèrent au Sud du fleuve, puis le remontèrent à partir de 1806 et atteignirent Saint-Louis le 23 septembre.Meriwether Lewis reçut le titre de gouverneur du territoire du Missouri, mais il devint hypocondriaque et se suicida. Le récit de cette mémorable expédition fut écrit par N. Biddle et P. Allen avec préface de Jefferson (Philadelphie, 1814, 2 vol. ; 2e éd. par Mac Vickar, New-York, 1843). (A.-M. B.).

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