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Levaillant (François), voyageur et naturaliste français, né en 1753 à Paramaribo (Guyane), mort en 1824, vint de bonne heure en France. Entraîné par la passion des voyages, il s'embarqua en 1780 au Texel pour le cap de Bonne-Espérance, parcourut de 1781 à 1784 le pays des Cafres et des Hottentots, et tenta, mais en vain, de traverser toute l'Afrique du S. au N. A son retour, il donna des relations de ses courses et de ses observations, qui sont pleines d'intérêt et d'instruction. On a de lui : Voyage dans l'intérieur de l'Afrique par le cap de Bonne-Espérance, dans les années 1781-83, Paris, 1790; Second voyage dans l'intérieur de l'Afrique, 1795; Hist. nat. des oiseaux d'Afrique, 1797-1812; Hist. nat. des oiseaux nouveaux et rares de l'Amérique et des Indes, 1801-4; Hist. nat. des perroquets, 1801-5; Hist. nat. des oiseaux de paradis, 1803-16. Ce savant modeste fut peu encouragé; on contesta même la fidélité de ses récits; cependant on s'accorde aujourd'hui à reconnaître les services qu'il a rendus à la science. Il a le premier décrit avec exactitude la girafe, et une foule d'oiseaux et d'insectes inconnus jusque-là.
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Dictionnaire biographique
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