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Léopold Ier, roi des Belges, né en 1790 du duc François de Saxe-Cobourg Saalfeeld; servit dans l'armée russe de 1808 à 1814; se fit naturaliser Anglais (1816), et épousa la princesse Charlotte, qui mourut un an après (1817); fut, après la révolution de Belgique, élu roi des Belges (juin 1831), épousa la princesse Louise d'Orléans, fille du roi Louis-Philippe (1832); affermit, avec le secours de la France, le nouveau royaume contre la Hollande (1831-1841), y assit sur des bases solides un gouvernement libéral, et, par son attention à satisfaire l'opinion publique et à maintenir l'équilibre entre les partis extrêmes, parut être un modèle de roi constitutionnel. A partir de 1861, suivant le mouvement imprimé aux affaires commerciales par la France, il a signé avec les puissances étrangères de nombreux traités de commerce. A sa mort (décembre 1865), il a laissé le trône à son fils aîné, le duc de Brabant, roi sous le nom de Léopold II.
Léopold Ier, né en 1640, avait été couronné roi de Hongrie et de Bohème, lorsqu'il fut élu empereur d'Allemagne, pour succéder à son père, Ferdinand III, en 1658. Il soutint contre Louis XIV, comme allié des Hollandais, une guerre où l'avantage resta aux Français et que termina la paix de Nimègue, en 1679. Les Turcs, battus par Montécuculli à Saint-Gothard, en 1664, vinrent en 1683 assiéger Vienne, et furent repoussés par Jean Sobieski, roi de Pologne, et par le duc Charles de Lorraine et le prince Eugène. La révolte de la Hongrie, qui avait appelé les Turcs, fut sévèrement réprimée, et la paix fut imposée aux Turcs à Carlowitz en 1699. Léopold forma, en 1686, avec l'Angleterre, la Hollande, l'Espagne et la Savoie, la ligue d'Augsbourg contre la France. La guerre, commencée en 1688, fut favorable à Louis XIV, à qui la paix de Ryswyk assura l'Alsace en 1697. A la mort de Charles Il, roi d'Espagne, qui, par son testament, avait légué sa couronne au petit-fils de Louis XIV, Léopold prétendit à la succession pour son fils l'archiduc Charles, et s'unit avec l'Angleterre et la Hollande contre la France. Les alliés défirent les Français à Hochstaedt en 1704, et Léopold mourut en 1705.
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