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Latreille

Pierre André Latreille est un naturaliste né à Brive le 29 novembre 1769, mort à Paris le 6 février 1833. Ses commencements furent difficiles; abandonné de ses parents, il dut son éducation à des personnes étrangères. Le baron d'Espagnac le fit venir à Paris en 1778 et le plaça au collège du cardinal Lemoine. Il fut ordonné prêtre en 1786, puis se retira à Brive et consacra tous ses loisirs à l'étude des insectes. Il revint à Paris en 1788,  mais lors de la Révolution, fut condamné à la déportation; ses découvertes en entomologie l'avaient fait connaître à Bory de Saint-Vincent et à Dargelas qui  le sauvèrent. 

Pierre Latreille resta donc à Brive et y publia en 1796 un ouvrage dans lequel il établissait les bases de la science entomologique : Précis des caractères généraux des Insectes disposés dans un ordre naturel (Brive, 1796, in-8). Proscrit de nouveau en 1797, il fut de nouveau sauvé par ses amis. L'année suivante, il fut nommé correspondant de l'Institut et obtint un emploi au Muséum. En 1814, il succéda à Olivier à l'Académie des sciences. Dans l'intervalle, il avait professé la zoologie à l'École d'Alfort. Enfin, à la mort de Lamarck en 1829, il obtint l'une des deux chaires créées par le dédoublement de celle occupait ce savant. (Dr. L. Hn).



En bibliothèque - Latreille a beaucoup écrit; nous citerons parmi ses ouvrages les plus importants : Essai sur l'histoire des fourmis de la France (Brive, 1798, in-12); Histoire naturelle des Salamandres de France, etc. (Paris, 1800, in-8); Histoire naturelle des Singes (Paris, 1801, 2 vol. in-8); Histoire naturelle des Fourmis, etc. (Paris, 1802, in-8); Histoire naturelle des Reptiles (Paris, 1802, -1826, 4 vol. in-18); Histoire naturelle des Crustacés et Insectes (Paris, 1802-05, 14 -vol. in-8); Genera Crustaceorum et Insectorum, etc. (Paris, 1806-9, 4 vol. in-8); Considération sur l'ordre naturel des animaux composant les classes des Crustacés, des Arachnides et des Insectes (Paris, 1810, in-8); Centuries de planches de l'Encyclopédie méthodique : Crustacés, Arachnides, Insectes (Paris, 1818, in 4); Mémoires sur divers sujets d'histoire naturelle des Insectes, etc. (Paris, 1819, in-8); Passage des animaux invertébrés aux vertébrés (Paris, 1820, in-8); Recherches sur les zodiaques égyptiens (Paris, 1821, in-8); Histoire naturelle et iconographie des Insectes coléoptères d'Europe (avec Dejean; Paris, 1822, in-8); Familles naturelles du règne animal, etc. (Paris, 1825, in-8); Cours d'entomologie, etc. (Paris, 4831, in-8).

Une partie des ouvrages précédents ont été incorporés dans l'oeuvre de Buffon. Pierre Latreille collabora en outre au Règne animal de Cuvier, dont il publia une nouvelle édition en 1829 (5 vol. in-8). ll a en outre publié une foule d'articles dans les recueils périodiques, les dictionnaires, etc. 

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