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Languet

Hubert Languet est un écrivain français, né à Vitteaux, dans l'Auxois, en 1518, mort à Anvers le 30 septembre 1581. Il fit de brillantes études à l'université de droit de Poitiers et à celle de Padoue, voyagea beaucoup, se liant avec les hommes célèbres du temps, notamment avec Mélanchthon qu'il aimait fort. Il fut chargé par l'électeur de Saxe de diverses missions diplomatiques et s'occupa surtout à le renseigner sur les nouveautés politiques et militaires qui se produi saient dans les principaux Etats d'Europe; en France principalement où il séjourna de 1561 à 1562 et de 1563 à 1566.

Il eût voulu y rentrer tout à fait; mais, appartenant à la religion réformée, il n'y put réussir. En 1570, ambassadeur des princes allemands auprès de Charles IX, il prononça devant ce prince une harangue tellement hardie qu'il courut danger de mort. Il échappa à grand-peine aux massacres de la Saint-Barthélemy. De 1573 à 1577, il représenta l'électeur de Saxe à la cour de Vienne, puis il sollicita la permission de revenir en France qui lui fut accordée. Mais les troubles religieux le forcèrent de s'établir à Anvers.

Languet jouit au XVIe siècle d'une célébrité européenne. Ses ouvrages d'une hardiesse extrême pour l'époque ont excité d'ardentes polémiques. Citons : Historica descriptio susceptae executionis contra S. Romani imperii rebelles (1567, in-4, trad. en français en 1570); Harangue au roi Charles IX (1570); Vindiciae contra tyrannos (1579, in-8), trad. en français sous le titre de : De la Puissance légitime du prince sur le peuple et du peuple sur le prince (Genève, 1581, in-12), le plus retentissant de ses ouvrages et au dire de Lenglet-Dufresnoy « un des ouvrages les plus dangereux qui se soit fait en ce genre »; Apologie de Guillaume d'Orange (1582, in-8); Epistolae politicae et historicae (1633, in-12); Epistolae ob res politicas et historicas (1646, in-42); Epistolae secretae (1699, in-4); Decades tres epistolarum H. Langueti (1702, in-4), correspondance des plus intéressantes et des plus utiles pour l'histoire du XVIe siècle. (R. S.).

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Dictionnaire biographique
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