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Koutousov ou Koutousoff (Michaïl Laurionovitch Golenitchev), prince Smolenskoï, né en 1745, d'une famille originaire de Prusse, étudia à Strasbourg et entra au service militaire de la Russie à l'âge de 16 ans. Il parvint, dans la guerre contre les Turcs, au grade de général-major en 1784, fut grièvement blessé au siège d'Otchakov en 1788, se signala à la prise d'Ismaïl en 1790, et fut fait lieutenant général en 1791. Il l'ut envoyé comme ambassadeur à Constantinople en 1795, contribua à la soumission de la Pologne en 1794, et fut ensuite nommé commandant général de la Finlande et chef du corps des cadets. Gouverneur générai de Saint-Pétersbourg en 1801, il eut en 1805 le commandement de l'armée qui marcha au secours de l'Autriche contre les Français, et fut blessé à la bataille d'Austerlitz, livrée contre son avis. 

De 1806 à 1811, Koutousov fut gouverneur général de la Lituanie et de Kiev. Après une campagne contre les Turcs, qu'il termina en 1812 par la paix de Bucarest, il fut créé prince. Nommé généralissime de l'armée russe en 1812, il la commanda à la bataille de la Moscova, à la suite de laquelle il fut lait feldmaréchal. Il poursuivit les Français dans leur retraite, leur fit éprouver un échec à Krasnoï, près de Smolensk, et reçut le titre de Smolenskoi. On l'appelait le Vieux Renard. Il publia à Kalisch une proclamation où il annonçait les grands événements qui ne tardèrent pas à s'accomplir, et mourut a Bunzlau en Silésie, en 1813. Il aimait et cultivait les lettres.

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Dictionnaire biographique
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