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Les îles Juan Fernandez
Les îles Juan Fernandez  sont un archipel de l'océan Pacifique, à 670 kilomètres à l'Ouest de la côte du Chili, duquel il dépend. Il comprend trois îles d'une superficie totale de 185 km². La principale est Mas a Tierra (I. R. Crusoé) qui a 22 km de long sur 8 km de large. De structure volcanique, son plus haut sommet, le Cerro del Yunque, atteint 983 m; elle est fertile, revêtue d'une superbe végétation; son seul mouillage est au Nord la baie Juan Bautista (phare). Au Sud-Ouest de Mas a Tierra est l'îlot de Santa Clara ou das Cabras. A 180 km à l'Ouest est l'île de Mas a Fuera (I. A. Selkirk), plus petite que Mas a Tierra, mais plus élevée (1840m).

Découvertes par le navigateur Juan Fernandez, et inhabitées jusqu'au XVIIe siècle, les îles Juan Fernandez furent alors visitées par des matelots européens qui y firent des séjours plus ou moins longs. Le plus fameux fut l'Ecossais Alexandre Selkirk (1704) dont les aventures fournirent à Daniel Defoe l'idée de son roman de Robinson Crusoé. Au XVIIIe siècle, les Espagnols occupèrent Mas a Tierra et y bâtirent un fort. Les Chiliens ont rattaché l'archipel à la province de Valparaiso. Après L'avoir utilisé comme lieu de déportation, ils l'affermèrent en 1877 à un Suisse qui y organisa l'élevage du bétail. (A.-M. B.).
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Ile Robinson Crusoé.

L'île Robinson Crusoé (Isla Mas à Tierra), vue de l'espace. Source : Nasa.
(cliquer sur l'image pour afficher une carte des îles Juan Fernandez).


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