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Herman Contractus

Hermann ou Herman, dit  Herman le Contrefait, Hermannus Contractus (Herimanus Augiensis, Hermann von Reichenau) est un historien allemand, né à Sulzau (Souabe) en 1013, mort à Alshausen, près de Biberach, le 24 septembre 1054. Fils du comte Wolverat de Alshausen. il fut frappé de paralysie partielle dès sa jeunesse, état maladif auquel son surnom se rapporte. 

Elevé à partir de 1020 dans l'abbaye de Reichenau, il y devint moine plus tard. Malgré son infirmité, qui rendait sa parole peu distincte, il acquit une grande érudition et attira un grand nombre d'élèves à Reichenau, qui suivaient avec passion son enseignement. 

Son principal ouvrage est intitulé Chronicon ab urbe condita ad annum 1054 (Bâle, 1529 et 1536, continué par son élève Bertold jusqu'en 1066). Cette chronique est très précieuse par l'extrême exactitude de sa chronologie; c'est pour les années de 1040 à 1054 une source historique de première importance. Elle a été publiée de nouveau dans les Monumenta Germaniae historica de Pertz (Nobbe, Berlin, 1851). 

Un autre ouvrage historique attribué à Hermann, mais sans certitude, qui contenait l'histoire de Conrad Il et de Henri III, n'est pas venu jusqu'à nous.

On a encore de lui De Octo vitus principalibus, poème assez intéressant; il a composé des ouvrages mathématiques et astronomiques (L'astronomie néo-latine). 

On lui attribue aussi les chants d'église : Salve regina, Alma redemptoris, Veni Sancte Spiritus. Non seulement poète, mais musicien, il a composé plusieurs antiennes; Gerbert a publié de lui un traité de musique dans le t. Il de ses Scriptores de Musica; une nouvelle édition de W. Brambach, intitulée Hermanicontracti musica, a paru en 1884 à Leipzig. Composé vers 1050, ce traité est un des plus remarquables traités théoriques du Moyen âge. (GE).

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Dictionnaire biographique
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