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Les Trophées
José-Maria de Hérédia

Épitre liminaire

À Leconte de L'Isle


Hérédia
"C'est à vous, cher et illustre ami, que j'aurais dédié ces
Trophées, si le respect d'une mémoire sacrée qui, je le sais, vous
est chère aussi, ne m'eût interdit d'inscrire un nom, si glorieux
soit-il, au frontispice de ce livre."

"Un à un, vous les avez vus naître, ces poèmes. Ils sont comme
des chaînons qui nous rattachent au temps déjà lointain où vous
enseigniez aux jeunes poètes, avec les règles et les subtils
secrets de notre art, l'amour de la poésie pure et du pur langage
français. Je vous suis plus redevable que tout autre: vous m'avez
jugé digne de l'honneur de votre amitié. J'ai pu, au cours d'une
longue intimité, comprendre mieux l'excellence de vos préceptes et
de vos conseils, toute la beauté de votre exemple. Et mon titre le
plus sûr à quelque gloire sera d'avoir été votre élève bien
aimé."

"C'est pour vous complaire que je recueille mes vers épars. Vous
m'avez assuré que ce livre, bien qu'en partie inachevé, garderait
néanmoins aux yeux du lecteur indulgent quelque chose de la noble
ordonnance que j'avais rêvée. Tel qu'il est, je vous l'offre, non
sans regret de n'avoir pu mieux faire, mais avec la conscience
d'avoir fait de mon mieux."

"Recevez-le, cher et illustre ami, en témoignage de mon
affectueuse gratitude, et comme il serait malséant de clore sans
le voeu traditionnel une épître liminaire, quelque brève qu'elle
soit, permettez que je vous souhaite, à vous et à tous ceux qui
feuilletteront ces pages, de prendre à lire mes poèmes autant de
plaisir que j'eus à les composer."

José-Maria de Heredia.

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