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Hell ou Höll (Maximilian), astronome, né le 15 mai 1720 à Schemnitz en Hongrie, m. le 14 avril 1792 à Vienne, était de l'ordre des jésuites (1738). Il s'est entièrement consacré aux mathématiques et à l'astronomie à partir de 1744. Après avoir été l'adjoint du P. Joseph Franz, directeur de l'observatoire de Vienne, il occupa lui-même ce poste en 1755. Il fut invité par le roi du Danemark en 1758 et 1759 à Vardöhuus (Laponie norvégienne) pour y observer le passage de Vénus sur le disque du Soleil, et pour étudier la direction du pôle magnétique. Hell retourna à Vienne en 1770.

Plus tard, lorsque Littrow deviendra à son tour directeur de l'observatoire de Vienne, il suspectera Hell d'avoir manipulé ses résultats obtenus en Laponie (Reise nach Wardö u. seine Beobachtung des Venus-Durchgangs in Jahre 1769, Vienne, 1835). Et il faudra attendre 1890, pour que Simon Newcomb soit en mesure de montrer qu'il n'y a avait en én réalité aucune fraude.



On doit à Hell des observations exactes, des relations instructives de ses voyages; Elementa arithmeticæ numericæ et litteralis (1763); De satellite Veneris (1765); De Transitu Veneris (Copenhague, 1770); et surtout des Éphémérides astronomiques (Ephemerides astronomicæ ad meridianem Vindobonensem), Vienne, 1757-1786, in-8.
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