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Guillotin (Joseph Ignace). - Médecin, né à Saintes en 1738, mort en 1814, exerçait son art à Paris lorsqu'il fut élu membre de l'Assemblée nationale. Il s'y fit remarquer par la sagesse de ses vues et la modération de ses principes. Voulant diminuer les souffrances des suppliciés, il proposa l'abolition du genre de supplice suivi jusqu'alors : sa proposition ayant été acceptée, le peuple donna son nom à la machine fatale employée pour exécuter les condamnés. Ce n'est cependant pas lui qui est l'inventeur de la guillotine : il s'était borné à faire décréter l'égalité des peines et à recommander la recherche d'un supplice prompt et uniforme (1er décembre 1789); ce fut le Dr Antoine Louis, secrétaire de l'Académie de chirurgie, qui détermina le mode de supplice et qui arrêta, avec un mécanicien du nom de Schmidt, le plan de la machine, qui fut, employée pour la première fois le 25 avril 1792.
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