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Guillaume, dit Bras de Fer. - Premier chef des Normands dans le royaume de Naples était l'aîné des 12 fils de Tancrède de Hauteville. Il passa en Italie en 1036 avec Drogon et Humfroy, ses frères , et 1300 aventuriers normands déguisés en pèlerins; se mit d'abord au service de Guaimar IV, prince de Salerne, pour lequel il reprit Amalfi, puis à celui de George Maniacès, patrice grec, qui voulait enlever la Sicile aux Sarrasins. Après avoir combattu avec bravoure pendant six années pour la cause des Grecs, Guillaume, irrité de la mauvaise foi de ses alliés, qui lui refusaient le salaire convenu, tourna ses armes contre eux, et conquit la Calabre et la Pouille (1042). Il se fit proclamer en 1043 comte de Pouille et partagea ses conquêtes entre ses compagnons. Il mourut en 1046, avant d'avoir consolidé sa puissance. Drogon, son frère, lui succéda.
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Dictionnaire biographique
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