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Gherardesca. - Famille noble et puissante de Pise, qui tire son nom de la Gherardesca, petit pays situé entre Livourne et Piombino, le long de la mer, joua un rôle important dans les guerres intestines de Pise au XIIIe siècle. Elle soutint longtemps le peuple contre l'aristocratie; puis se déclara pour les empereurs de la maison de Souabe, se mit à la tête du parti gibelin, et combattit avec acharnement le parti guelfe, à la tête duquel étaient les Visconti. Le personnage le plus connu de cette famille est le fameux Ugolin, comte de la Gherardesca : 
Ugolin tenta d'asservir sa ville, et, pour y réussir, il se rapprocha de Jean Visconti, chef du parti guelfe à Pise. Le complot ayant été découvert (1274), il fut arrêté et jeté en prison, puis banni. Il passa dans l'armée des Florentins et des Lucquois, et, aidé de leurs secours, Il força ses concitoyens à le rappeler (1276). Quelque temps après, il parvint par de nouvelles menées à se aire nommer capitaine général de la république : il n'avait pas craint, dit-on, pour forcer ses compatriotes à se jeter dans ses bras, de laisser battre par les Génois, à la Meloria, la flotte des Pisans, dont le commandement lui était confié (1284); il se défit de ses ennemis, soit en les exilant, soit en les faisant périr, et devint le tyran de sa ville. Il ne tarda pas à se brouiller avec l'archevêque de Pise, Roger d'Ubaldini, non moins ambitieux et non moins cruel; ce prélat conspira sa perte, et fit prendre les armes au peuple (1288). Ugolin, attaqué dans son palais, fut pris après une vigoureuse résistance, avec trois de ses fils et l'un de ses petits-fils. Roger les fit tous enfermer dans une tour près de la ville, et les y laissa mourir de faim. Dante a décrit dans son Enfer (La Divine Comédie), avec un admirable talent, le supplice d'Ugolin et de ses enfants dans la tour de la Faim; depuis, l'infortune d'Ugolin a été cent fois reproduite par le pinceau le ciseau et le burin.
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Dictionnaire biographique
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