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Les départements français
Les Ardennes
Le département des Ardennes a été formé de l'Ardenne, de la principauté de Sedan, du Rethélois et d'une partie du Rémois et de l'Argonne. Ces divers pays faisaient partie de la Champagne. Sa superficie est de 525.289 hectares, et sa population de 283.159 habitants (2010).

Il se divise naturellement en quatre parties l'Ardenne, au Nord; l'Argonne, à l'Est; le bassin de l'Aisne, au centre; et une région crayeuse. au Sud-Ouest. L'Ardenne est une grande région naturelle, dont l'extrémité méridionale seule est en France; le reste forme la Belgique orientale. L'Ardenne comprend le Nord du département jusqu'à une ligne passant par Aiglemont, Charleville, Rimogue, Maubert-Fontaine et Signy-le-Petit. Tout le pays au Nord de cette ligne est formé paroi plateau schisteux, de 400 m, accidenté, déchiré par des gorges tortueuses et par des escarpements profonds, dont les plus importants sont ceux dans lesquels coulent la Meuse et la Semoy. La partie supérieure du plateau est un pays humide, présentant des forêts, des marais (fagues) ou des landes couvertrs de bruyères, de genêts et de fougères. Il y a peu de culture dans cette région stérile.

A l'Est d'une ligne menée de Mézières à Mouzon, le département contient la partie septentrionale de l'Argonne, arrosée par l'Aire, la Meuse et le Chiers; c'est encore un pays montueux, humide, boisé comme l'Ardenne, mais plus fertile; ou y trouve beaucoup de prairies où l'on élève des chevaux estimés; ou y cultive en grand le cerisier et le pommier à cidre. 

Au centre, dans le bassin de l'Aisne, est le Rethélois,, beau pays, c de riches terres à blé un de plantureuses prairies fertilisées par les débordements de l'Aisne et nourrissant le bétail.

Le Sud-Ouest du département, au Sud d'une ligne menée de Château-Porcien à Machault, est un pays crayeux et ne présente que des landes ou triots, couvertes de gazon rabougri et de serpolet, et formant des terrains de pacage pour les moutons.

Principales communes

Rang Arr. Commune Population
1
1
Charleville-Mézières 52 973
2
3
Sedan 20 234
3
2
Rethel 8 241
4
1
Revin 7 885
5
1
Givet 6 994
6
1
Nouzonville 6 525
7
1
Bogny-sur-Meuse 5 646
8
4
Vouziers 4 442
9
1
Fumay 4 076
10
3
Vrigne-aux-Bois 3 564
Rang Arr. Commune Population
11
1
Vivier-au-Court 3 527
12
1
Villers-Semeuse 3 291
13
3
Carignan 3 240
14
1
Monthermé 2 603
15
3
Floing 2 541
16
3
Mouzon 2 535
17
3
Donchery 2 445
18
1
Rocroi 2 422
19
1
Nouvion-sur-Meuse 2 258
20
3
Bazeilles 2 188
Codes des arrondissements : 1 = Charleville-Mézières, 2 = Rethel, 3 = Sedan, 4 = Vouziers.
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