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Edgeworth (Richard Lovell), né à Bath en 1774, mort en 1817, était originaire d'Irlande, où son père possédait la terre d'Edgeworthtown. Il s'appliqua de bonne heure à la mécanique, eut en 1763 la première idée du télégraphe aérien, et imagina en 1767 une voiture qui transportait avec elle un petit chemin de fer sur lequel elle roulait. En 1771, il vint s'établir à Lyon et y commença la construction d'une digue pour détourner le cours de la Saône et reculer sa jonction avec le Rhône; mais, mal secondé, il fut obligé de renoncer à ses travaux. Il prit part en 1782 aux efforts tentés par les Irlandais pour assurer leur indépendance, fut élu en 1798 député de l'Irlande à la Chambre des Communes, et se prononça ouvertement contre l'union. Depuis 1804, il partagea tout son temps entre la mécanique, l'agronomie et le perfectionnement de l'éducation. Ou lui doit des Traités sur la construction des moulins, en français, 1778; - sur la résistance de l'air, 1783; - sur l'application des ressorts aux charrettes, 1812; - sur les chaussées et les voitures, 1813; Practical education (avec sa fille), 1798, trad. par Pictet; Professional education, 1808.
Edgeworth (Maria). - Romancière et moraliste irlandaise, fille du précédent, née en 1767 à Edgeworthtown morte en 1849, consacra son talent à l'éducation de l'enfance, et composa dans ce but un grand nombre de petits ouvrages, où le plus souvent la leçon ressort du simple récit des faits, et dont la plupart sont devenus populaires. Elle débuta par l'Éducation pratique (avec son père 1798), que suivirent bientôt l'Éducation familière, le Guide des parents, les Contes moraux pour les jeunes garçons, les Contes pour les jeunes filles, les Contes populaires, les Contes du beau monde (Tales of fashionable life), les Jeunes industriels, et une foule d'autres. On lui doit aussi d'intéressants romans sur l'Irlande, qui donnèrent à Walter Scott l'idée de se faire le romancier de l'Écosse. Presque tous ses ouvrages ont été traduits par L. Belloc, Elisa Volart, El. de Bon, Gottis, Niboyet, Sobry, etc.
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Dictionnaire biographique
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