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Démétrius Poliorcète

Démétrius, fils d'Antigone, né en 337, mort en 283 av. J.-C, était surnommé Poliorcète ( = assiégeur de villes). Tout jeune, il lutta pour son père contre Perdiccas, puis essaya de repousser hors de la Syrie Ptolémée ler, qui avait pour alliés Séleucus et Lysimaque; il fut vaincu à Gaza, mais réussit à reprendre les villes de Syrie et de Phénicie (312). Il ne put toutefois apaiser la révolte de Babylone en faveur de Séleucus. Dans une deuxième guerre contre Ptolémée, Antigone envoya son fils à Athènes pour détruire l'influence de Cassandre, qui avait donné aux Athéniens un gouverneur de son choix, Démétrius de Phalère; en réalité, le but d'Antigone était d'établir sa domination en Grèce. Démétrios Poliorcète se présente comme un libérateur aux Athéniens qui l'accueillent avec joie et instituent des fêtes en son honneur (les Démétries), après qu'il a renversé du pouvoir le protégé de Ptolémée.
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Demetrios Poliocertes.
Monnaie de Démétrius Poliorcète.

Démétrius tourne ensuite ses efforts contre Ptolémée lui-même, s'empare de Chypre, bat la flotte de son adversaire à Salamine (Chypre), mais échoue dans son expédition contre l'Égypte. Il attaque Rhodes, la puissante alliée de Ptolémée, mais ne peut entrer dans la ville. Appelé de nouveau par les Athéniens, il rejette Cassandre hors de l'Attique et de la Béotie. Mais Antigone était toujours en guerre avec Lysimaque et Séleucus; il fut vaincu et tué à Ipsus (Phrygie), et son fils mis en fuite. Les vainqueurs se partagent presque tout le royaume d'Antigone; Démétrius ne possède plus que quelques villes grecques et asiatiques avec Chypre. Il cherche vainement à assurer son autorité dans l'Attique. A la mort de Cassandre, il s'empare de la Macédoine, d'où il est chassé par Lysimaque (287). Après des défaites successives, il se retire en Asie et veut ôter la Cilicie à son gendre Séleucus, qui le fait prisonnier. Il passa le reste de sa vie dans les débauches. Sa bravoure, son esprit entreprenant, son habileté vraiment incontestable sur les champs de bataille ont fait de lui un des personnages les plus intéressants dans l'histoire du démembrement de l'empire d'Alexandre. (C. Ganiayre).

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Dictionnaire biographique
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