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Davout

Davout (Louis Nicolas). - Prince d'Eckmühl maréchal de France, né en 1770 à Annoux (Yonne), fut élève à l'école de Brienne en même temps que Napoléon, servit comme chef de bataillon sous Dumouriez à l'armée du Nord, fit, en qualité de général de brigade, les campagnes de 1793, 1794 et 1795 aux armées de la Moselle et du Rhin, où il se signala par sa bravoure et son audace; fit ensuite partie de l'expédition d'Égypte et contribua puissamment à la victoire d'Aboukir; fut nommé général de division à son retour en France, et en 1804 maréchal de l'Empire; prit la part la plus glorieuse aux victoires d'Ulm, d'Austerlitz (1805), gagna lui-même celle d'Auerstaedt (1806), contribua puissamment à celle d'Eckmülh (1809) et reçut en récompense les titres de duc d'Auerstaedt, de prince d'Eckmûlh; fut peu après nommé gouverneur de la Pologne; montra un grand dévouement dans la campagne de Russie et battit Bagration à Mohilev (1812); défendit Hambourg en 1813 avec un talent, un courage et une persévérance qui mirent le comble à sa réputation. Il se retira dans ses terres au retour des Bourbons; accepta de Napoléon pendant les Cent-Jours le portefeuille de la guerre, et reçut le commandement général de l'armée sous les murs de Paris après la bataille de Waterloo; mais il se vit bientôt forcé de signer une capitulation (3 juillet 1815). Il ne parut à la cour de Louis XVIII qu'en 1818, fut nommé pair de France en 1819, et mourut en 1823.
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Dictionnaire biographique
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