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Davis

John Davis est un navigateur né à Sandridge (Devonshire), et tué sur la côte de Malacca le 27 décembre 1608. Il fut mis en 1585 à la tête de deux navires chargés de découvrir le passage du Nord-Ouest (au Nord du continent américain); il partit de Dartmouth le 7 juin avec deux barques : le Sun-Shine (50 tonneaux) et le Moon-Shine (35 tonneaux); le 20 juillet, il apercevait la côte Est du Groenland par 60° de latitude Nord et l'appela Terre de la Désolation; ce nom est resté à un cap. Se dirigeant vers le Nord-Ouest, il longea la côte jusque vers 66° 40', découvrit le détroit qui a gardé son nom, en explora les rivages et revint en Angleterre (29 septembre). 

Un second voyage du 7 mai au 11 septembre 1586 lui fit découvrir le groupe des îles Cumberland, mais il ne put dépasser le 69e degré de latitude Nord., arrêté par les glaces. Il revint convaincu que le nord de l'Amérique était un vaste archipel (L'exploration de l'Amérique du Nord). Le 19 mai 1587, il repartit pour une troisième exploration. Il s'avança jusqu'au 70° 12', rebroussa chemin, découvrit le détroit ou baie de Cumberland (Cumberland's Sound), puis le détroit qui reçut plus tard le nom de Hudson.

En 1591, il accompagna Cavendish dans la mer du Sud, s'en sépara près du détroit de Magellan et continua seul l'expédition (1592); il fit d'inutiles efforts pour franchir le détroit, mais découvrit les îles Malouines (Falklands); il revint (11 juin 1593) avec les treize survivants d'un équipage de soixante-seize hommes. Il fit une expédition commerciale aux Indes (1598) et fut pilote de la flotte de Lancaster (1601-1603). En 1605, il retourna seul aux Indes, mais périt dans un combat contre les Malais. 



En bibliothèque - La relation de son voyage aux mers du Nord a été publiée dans la collection Hakluyt, the Principal Navigations, voyages, trafiques and discoveries (Londres, 1600); celle de son voyage de 1598 dans la Collection of Vovages de Harris.
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Dictionnaire biographique
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