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Cowley (Abraham). - Poète né à Londres en 1618, mort en 1667, fit des vers dès son enfance et publia un premier recueil à 15 ans (les Fleurs poétiques). Pendant la guerre civile, il s'attacha au parti de Charles I, suivit la reine en France, lui servit de secrétaire, et fut chargé de plusieurs missions secrètes, mais il fut mal récompensé de son zèle au retour de Charles II. Cowley a été regardé jusqu'à Milton comme le premier poète anglais. Il brille surtout par l'esprit, mais on trouve chez lui bien des traces du mauvais goût qui régnait alors. On a de lui des Odes pindariques, des poésies d'amour, des satires, des comédies, un poème épique, la Davidéide, des mélanges, des poésies latines, entre autres un poème sur les Plantes, en 6 chants. On estime surtout ses odes. Ses oeuvres ont été plusieurs fois imprimées, notamment en 1668, en 1700 (par Sprat), in-fol., et en 1802, Londres, 3 vol. in-8. Cependant elles sont peu lues aujourd'hui. Johnson a écrit la Vie de Cowley.
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Dictionnaire biographique
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