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Clay (Henry). - Homme d'État américain, né en 1777 en Virginie, mort en 1852, débuta au barreau; fut élu en 1803 membre de la Chambre du Kentucky, en 1806 membre du sénat de Washington; devint en suite membre de la Chambre des représentants des Etats-Unis, puis enfin président de ce corps; fit partie en 1814 de la commission envoyée à Gand pour négocier la paix avec la Grande-Bretagne; fut nommé en 1825, par le président J. Q. Adams, secrétaire d'État aux affaires étrangères; partagea en 1828 les voix pour la présidence avec le général Jackson, se mit da nouveau sur les rangs en 1833, 1836 et 1844 sans plus de succès; se retira quelque temps des affaires après ces échecs successifs, mais y rentra dès 1846 comme député du Kentucky au sénat, et y resta jusqu'en 1851, exerçant la plus grande influence. D'un caractère conciliant, Henry Clay réussit deux fois, en 1820 et en 1850, en faisant adopter des compromis, à prévenir un conflit imminent entre les États à esclaves et les conflit abolitionnistes.
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Henry Clay.
Henry Clay.
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