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Choffard (Pierre Philippe). - Dessinateur et graveur né à Paris le 19 mars 1730, mort à Paris le 7 mars 1809. Placé dès son enfance chez le graveur de géographie Dheulland, il se fit remarquer du graveur d'ornements Bebel pour son talent naissant d'ornemaniste. Puisant son originalité en lui-même, il se créa une spécialité où il n'a pas d'égal. Nul ne put rivaliser avec lui dans l'art de composer un fleuron, un cul-de-lampe, une tête de page, ni d'agencer avec autant de goût un cadre ou une simple guirlande. Après avoir acquis une réputation sérieuse par de charmants ex-libris, par de coquettes adresses que s'offraient alors des boutiquiers et des marchands en renom, par des billets de bal et des cartes de visite d'une rare élégance, Choffard fut chargé de composer tous les fleurons et culs-de-lampe pour la célèbre édition des Contesde La Fontaine faite aux frais des Fermiers généraux (1762) et cette suite de cinquante-huit pièces constitue un chef-d'oeuvre. Choffard fut aussi un habile graveur : il exécuta une centaine de vignettes d'après les meilleurs dessinateurs de l'époque : Cochin, Eisen, Gravelet, Marillier, Monnet, Moreau, etc.; et vingt-quatre portraits, parmi lesquels il se trouve de petites merveilles de finesse et de grâce. On lui doit encore plus de vingt grandes estampes : scènes de genre, vues pittoresques et topographies. Son oeuvre gravé atteint près de 900 pièces dont le catalogue raisonné a été dressé pour la première fois par Portalis et Béraldi. Notre laborieux artiste publia vers la fin de sa vie une Notice historique sur l'art de la gravure en France (1804). Cet opuscule, le premier qui ait été fait sur cette matière, dénote chez l'auteur une connaissance parfaite du sujet et offre des remarques curieuses. Choffard se proposait de consacrer à l'histoire de son art un travail étendu que la mort l'empêcha de mettre à exécution. (G.Pawlowski).
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Dictionnaire biographique
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