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Les champs Phlégréens

Les Anciens donnaient le nom de  Champs Phlégréens (Phlegraei campi) à la plaine volcanique qui s'étend à l'Ouest de Naples jusqu'à Cumes. Elle est formée de tufs sous-marins trachytiques du Pleistocène alternant avec des marnes coquillières dont presque toutes les espèces appartiennent à la faune actuelle de la mer Méditerranée.

L'activité éruptive s'y manifeste encore dans les cratères qui parsèment la plaine par des fumerolles chlorhydrosulfureuses. Vers le golfe de Naples sont la solfatare de Pouzzoles, la grotte du soufre, les lacs Averne et Lucrin au voisinage desquels a surgi en 1538, en quarante-huit heures, le cratère du Monte Nuovo, haut de 140 m. 

C'est un des points de la Méditerranée où s'observe le plus visiblement d'une manière constante l'activité volcanique. Aussi la mythologie grecque en fit le champ de bataille des Géants contre les dieux olympiens et leur lieu de sépulture.



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