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Catherine Ire . - Impératrice de Russie, née en 1682 en Livonie, de parents pauvres, morte en 1727. Elle venait d'épouser un simple soldat suédois lorsqu'elle fut réduite en captivité après la prise de Marienbourg (1702). D'une beauté remarquable, elle plut au prince Mentchikov, et peu après à Pierre le Grand lui-même. En 1711 elle accompagna le tsar dans sa campagne contée les Turcs, et lui rendit le plus important service en traitant avec les ennemis qui le tenaient enfermé sur les bords du Pruth : elle acheta au prix de ses pierreries la retraite du grand vizir. Le tsar, après en avoir eu plusieurs enfants, la déclara son épouse; en 1724 il la fit couronner solennellement impératrice. Après la mort du tsar (1725), elle fut reconnue souveraine de toutes les Russies. Elle continua l'oeuvre de modernisation du pays commencée par son époux.
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Dictionnaire biographique
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