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Caratini

Roger Caratini est un polygraphe, né en 1924, mort en 209, dont le nom est surtout attaché à la Bordas Encyclopédie, publiée entre 1967 et 1975. Une entreprise ambitieuse et qui est aussi une grande réussite, mais qui a d'abord été une immense performance d'auteur. Roger Caratini, parfois réfugié chez lui, au Cap Corse, ou bien assisté de deux ou trois documentalistes, a ainsi rédigé seul la quasi totalité des 23 volumes parus. Seuls quelques chapitres ont été confiés à des spécialistes. 

Après ce travail de forçat, Roger Caratini a encore écrit quantité d'ouvrages. Néron, Tibère, L'égyptomanie, Alexandre, Auguste, Jésus, Mahomet, les minorités, l'Islam, Attila (Les Huns), Jeanne d'Arc, la Révolution française, Napoléon, la Corse, etc. Sa palette est large. Et chaque fois, comme c'était déjà le cas à l'époque de l'Encyclopédie, ils se montre toujours soucieux de démasquer les impostures, et toujours aussi attentif à ne jamais renoncer à sa faculté de penser par lui-même. Quitte, bien sûr, à prendre à rebrousse-poil les lieux communs de la pensée unique. Napoléon? un sale type. L'égyptomanie? une forme d'intoxication culturelle. Saint-Exupéry? un mauvais écrivain. Voilà tout Caratini. 
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Roger Caratini, dans les années 1960.
(© Alain Casanova / Éditions Bordas).

Ses ouvrages sont parfois critiqués par les spécialistes. Preuve au moins qu'ils les lisent, et qu'ils ne leurs sont pas indifférents. Mais le malentendu vient sans doute aussi de cette obstination qu'ont ses éditeurs à présenter Roger Caratini comme "historien, psychanalyste, mathématicien, philosophe, etc". Roger Caratani a sans doute eu une formation, le plus souvent très solide, dans ces disciplines, et dans quelques autres, sans évidemment être pour autant rien de cela. Roger Caratini est un vulgarisateur, et un des meilleurs qui soient. C'est déjà bien assez.

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Dictionnaire biographique
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