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Butler (Samuel). - Poète anglais célèbre par son esprit, né vers 1612 à Strensham (Worcester), mort en 1680, fut d'abord clerc chez un juge de paix. Ayant de bonne heure fait connaître son talent pour la poésie, il fut attaché à la maison de la duchesse de Kent, qui lui laissa la liberté de se livrer aux études de son goût, puis occupa un emploi chez Samuel Luke, zélé puritain et partisan de Cromwell. A la Restauration, il devint intendant du château de Ludlow (1660). et publia peu après le poème burlesque d'Hudibras. Dans ce poème, qui eut le plus grand succès, il attaquait par le ridicule les puritains et les indépendants. Samuel Butler rendit ainsi un service immense à la cause royaliste. Néanmoins il ne fut pas généreusement traité par Charles II, et mourut dans la misère. 

Le poème d'Hudibras se compose de trois parties qui ont été publiées séparément (1663, 1664, 1678); il n'est pas achevé. Il est rempli d'allusions qui le rendent aujourd'hui presque inintelligible, surtout pour les étrangers. Il a été traduit en vers français par l'Anglais Townley, 3 vol., Londres, 1757, avec une clef. Samuel Butler a aussi laissé quelques autres écrits. Les éditions les plus estimées de ses oeuvres ont paru à Londres, 1744, 2 vol. in-8; 1793, 3 vol. in-4; 1819, 3 vol. in-8, et 1855, 3 vol. in-8.

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