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Brunfels (Otto), médecin et botaniste né aux environs de Mayence vers la fin du XVe siècle, mort à Berne le 23 décembre1534 (La Renaissance). Fils d'un tonnelier, il s'adonna de bonne heure aux sciences et obtint le grade de licencié en théologie et en philosophie. Après un séjour dans un couvent de chartreux près de Mayence, il embrassa la cause de la réforme et se fit prédicateur, puis fut pendant neuf ans maître d'école à Strasbourg et étudia en même temps la médecine. Reçu docteur à Bâle en 1530, il remplit pendant quelques années les fonctions de médecin-inspecteur à Berne et consacra les dernières années de sa vie à la botanique. Brunfels s'occupa du reste d'histoire, de littérature, de médecine et d'astrologie, mais acquit surtout de la célébrité en botanique, science dont il peut être considéré à juste titre comme l'un des principaux restaurateurs au XVIe siècle (La botanique à la Renaissance). Ennemi des médicaments exotiques et de la polypharmacie léguée par les Arabes, il préconisa les simples et les plantes indigènes. 

Son ouvrage le plus important est l'Herbarum vivae icones ad naturae imitationem summa cum diligentia et artificio effigiatae, una cum effectibus earundem..., quibus adjecta est ad calcem Appendix isagogica de usu et administratione simplicium (Strasbourg, 1530, 1531, 1536, 3 vol. in-fol.); les deux premiers volumes ont été réimprimés plusieurs fois avec des additions et des changements avant la publication du troisième; enfin, les trois tomes furent imprimés et réunis dans le même vol. in-folio, en 1537 et 1539, à Strasbourg. Cet ouvrage contient les figures de deux cent trente-huit plantes gravées sur bois, et d'une exécution remarquable pour l'époque; il fut publié en allemand sons le titre de Contrafayt Kreuterbuch (Strasbourg, 1532, in-fol.; la deuxième partie en 1537); une autre édition a pour titre : Kreuterbuch contrafeyt, beide theyl vollkommen, dont les planches sont plus petites (Francfort, 1546, in-fol.). (Dr. L. Hn).



En bibliothèque - On a encore de Brunfels : Catalogua illustrium medicorum, sive de primis medicinae scriptoribus (Strasb., 1530, in-4). - Onomasticon medicinae, continens omnia nomina herbarum, fructuum, arborum, seminum... (Strasb., 1534, 1543, in-fol.). - Epitome medices, summam totius medicinae complectens (Anvers, 1540, in-8; autre édit., Paris, 1552, in-42). - Neotericorum aliquot medicorum in medicinam practicam introductiones (Strasbourg, 1533, in-24). - In Dioscoridis historiam plantarum certissima adaptatio... Der kreuter rechte warhafftige contrafactur, erkanntnuss und namen, etc. (Strasb., 1543, infol.). - Chirurgia parva (Francfort, 1569, in-8), etc.
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