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Bourget

Justin Bourget est un mathématicien né à Savas (Ardèche) en 1822, mort à Clermont-Ferrand le 10 octobre 1887. Reçu docteur ès sciences en 1852, il fut successivement professeur à la Faculté des sciences de Clermont, directeur des études au collège Sainte-Barbe et recteur des Académies d'Aix (1878-1882) et de Clermont (1882 -1887). Ses principaux ouvrages sont : Variations des constantes arbitraires (Paris, 1852, in-8); Théorie mathématique des effets dynamiques de la chaleur donnée à un gaz permanent (Paris, 1859; in-8); Théorie élémentaire des approximations numériques (Paris, 1860, in-12); Note sur l'hypothèse cosmogonique de Laplace(Paris, 1862, in-8); Tables de logarithmes, de 1 à 10,000 et de minute en minute (Paris, 1861, in-32); Théorie mathématique des machines à air chaud (Paris, 1871, in-4), et en collaboration avec  Ch. Housel : une Géométrie analytique (Paris, 1872, in-8), et deux traités d'arithmétique et de géométrie élémentaires. (L. S.).
Paul Bourget,  fils du précédent, est un écrivain né à Amiens le 2 septembre 1852, mort en 1935. Elève du lycée Louis-le-Grand, il suivit ensuite les cours de l'École des Hautes-Études, et songea un instant à se consacrer à la philologie grecque; mais il abandonna bientôt la linguistique pour la critique littéraire, la poésie et le roman. Après avoir collaboré à la Revue des Deux Mondes et à la Renaissance, il fut, avec André Michel, l'un des directeurs littéraires du Parlement, où il donna de nombreuses et remarquables études, ainsi qu'à la Nouvelle Revue.

Dans ses premiers romans (l'Irréparable; Deuxième Amour ; Cruelle énigme, 1885;  André Cornélis, 1886;  Mensonges, 1887), il se montre surtout psychologue habile à débrouiller la complexité des psychologies féminines, et observateur complaisant des moeurs mondaines. C'est, dans un cadre qui rappelle celui des romans d'Octave Feuillet, la description très précise et souvent subtile de certaines crises d'âme.

Paul Bourget y renouvelle le genre, en France traditionnel, du roman d'analyse. On a justement reproché à ces livres une nuance de sensibilité maladive et troublante. Mais, dès le Disciple (1889), le philosophe apparaît auprès du psychologue; jusqu'alors disciple passionné de Taine et de ses théories déterministes, il commence à s'inquiéter de leurs conséquences morales.

A partir de l'Étape (1903), Paul Bourget relie de plus en plus étroitement  l'étude psychologique à celle des conceptions morales et sociales qui, en dernière analyse, dirigent la vie intérieure; invisibles dans les circonstances ordinaires; ces idées se dévoilent à l'occasion des drames suscités par l'amour; l'ambition, la cupidité, bref pur toutes les passions génératrices de désordre. Paul Bourget se place désormais résolument au point de vue de l'intérêt social social auquel l'individu doit se subordonner.

C'est à définir ces grandes lois supposées de conservation sociale; leur bienfaisatnce et leur nécessité, que Paul Bourget a consacré les romans de cette nouvelle manière : Un Divorce, 1904; le Démon de Midi, 1914; Némésis (1918), Un drame dans le monde (1921), Cœur pensif ne sait où il va (1924), etc.. On y admire, autant que la pénétration de l'analyse, la rigueur de la composition, et le pathétique de certaines scènes où se nouant et se résolvent les crises morales.

A ces romans, il faut encore ajouter plusieurs recueils de nouvelles, parmi lesquels :  Profils perdus (1884) Un homme d’affaires (1900), l’Eau profonde (1903), les Détours du cœur (1908), l'Envers du décor (1911), etc.

Paul Bourget n'a pas appliqué avec moins de bonheur ses rares facultés d'analyse à quelques-uns des principaux penseurs ou écrivains de son siècle dans ses Essais de psychologie contemporaine (1883, in-12), suivis de Nouveaux-Essais (1885) et Etudes et Portraits (1888, 2 vol. in-8). 

Citons à part quatre volumes de vers : la Vie inquiète (1875, in-18); Edel, poème (1878, in-18); les Aveux (1882, in-18); Poésies, 1872-1876; Au bord de la mer, la Vie inquiète, Petits poèmes (1885, in-16). Il a également écrit un certain nombre de préfaces, entre autres celle d'une édition du Roman comique de Scarron (1881) et des Memoranda de Barbey d'Aurevilly (1883, in-12). (Maurice Tourneux).



En librairie - On peut trouver de lui : Le Disciple, La Table Ronde, 1994. - Essais de psychologie contemporaine, études littéraires (prés. A. Guyaux), Gallimard, coll. Tel, 1993.

Sophie Basch, Paris-Venise, 1887-1932, la folie vénitienne dans le roman français de Paul Bourget à Maurice Dekobra, Honoré Champion, 2000. - M. Mansuy, Prélude et suite de "Cosmopolis" sur un manuscrit de Paul Bourget, Presses universitaires de Franche-Comté, 1989. - Du même, Un moderne, Paul Bourget, de l'enfance du Disciple, Presses univesitaires de Franche-Conté, 1989.

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Dictionnaire biographique
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