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Boniface III

Boniface III est le 68e, pape (607), consacré le 19 février, mort le 20 octobre 607. Il était né à Rome; il fut élu, étant diacre, pour succéder à Sabinien, après un interrègne de près d'une année. Il avait été apocrisiaire à Constantinople, sous le pontificat de Grégoire le Grand, qui l'avait recommandé à Phocas; il sut alors se concilier la bienveillance de cet empereur. On a attribué à cette faveur et à l'animosité de Phocas contre le patriarche de Constantinople l'édit statuant que l'évêque de Rome aurait seul le droit de prendre le titre d'évêque universel. L'authenticité de cet édit a été contestée, mais sans argument probant. Ce qui est certain, c'est que les patriarches de Constantinople continuèrent à s'appeler évêques oecuméniques.

Dans un concile tenu à Rome, Boniface fit défendre, avec anathème, pendant que l'évêque de Rome ou tout autre évêque serait en vie, de parler de son successeur ou de former un parti en vue de sa succession. Il ne pourrait en être question que trois jours seulement après l'enterrement et en présence de tout le clergé et de tous les fils de l'Eglise. L'élection pourrait avoir lieu alors, et l'assemblée aurait pleine
liberté d'élire l'évêque de son choix. (E.-H. V.).

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Dictionnaire biographique
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