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Bessières (J.-B.). - Duc d'Istrie, maréchal de l'Empire, né à Preissac en Quercy, en 1768, d'une famille pauvre, mort en 1818, servit d'abord comme simple soldat dans la garde constitutionnelle de Louis XVI. Dans les guerres de la République, il se distingua surtout à Roveredo et à Rivoli; Bonaparte, témoin de sa bravoure, l'attacha à sa personne en le nommant commandant de ses guides et l'emmena en Égypte avec le titre de général de brigade; il lui confia un commandement important dans sa deuxième campagne d'Italie : à Marengo, c'est Bessières qui décida la victoire par une dernière charge de cavalerie. Il fut créé maréchal lors de l'établissement de l'empire. Après avoir pris une part glorieuse aux batailles d'Austerlitz, d'Iéna, d'Eylau, de Friedland, il passa en Espagne en 1808, et y gagna les batailles de Medina-del-Rio-Seco, de Burgos, de Somo-Sierra; il fut en récompense fait duc d'Istrie. Il commandait la cavalerie de la garde impériale dans la campagne de 1813, en Saxe : il y fut tué, le 1er mai, au combat qui précéda la bataille de Lutzen. La ville de Preissac lui a élevé une statue en 1846.
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Dictionnaire biographique
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