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Bastian

Adolf Bastian est un voyageur et ethnologue né à Brême (Allemagne) le 26 juin 1826. Il étudia successivement le droit, la médecine et les sciences naturelles. En 1851 il s'embarqua comme médecin et passa huit années (1851-1859) en voyages, visitant successivement l'Australie, la Nouvelle-Zélande, l'Amérique du Sud, le Mexique, la Californie, la Chine, l'Asie antérieure, l'Égypte, le Cap et les possessions portugaises de la côte occidentale d'Afrique. En 1861 il repartit passer un an en Birmanie, visita ensuite Siam, Java, le Japon, la Chine, traversa le désert de Gobi, revint en traîneau jusqu'à l'Oural, contourna la Caspienne et rentra en Europe par le Caucase (1865). Il se fit nommer privat docent, puis professeur d'ethnologie à l'université de Berlin et fut mis à la tête du Musée.

Adolf Bastian est encore retourné ensuite sur les côtes occidentales de l'Afrique australe (1874), en 1875-1876 en Amérique du Sud (Pérou, Équateur, Colombie, Guatemala), et en 1878 en Asie, Océanie et Amérique du Nord (Perse, Inde, Assam, Malaisie, Australie, archipels de la Polynésie, Oregon). Les connaissances acquises pendant ces vastes voyages placent Bastian au premier rang des ethnologues de son temps.

Parmi ses ouvrages nous citerons d'abord : Ein Besuch in San-Salvador (Congo) (Brême, 1859); Die Völker des Ostlichen Asien (Iéna, 1866-1871, 6 vol.); Die deutsche Expedition an die Loangoküste (léna, 1874, 2 vol.); Die Kulturländer des alten Amerika (Berlin, 1878, 2 vol.); Völkerstämme am Brahmaputra (Leipzig, 1883); Inselgruppen in Ozeanien (Leipzig, 1883); Indonesien (Leipzig, 1884). 
Ces ouvrages renferment le récit des voyages de Bastian et les matériaux qu'il a recueillis, mal ordonnés, mais attestant une intelligence et des connaissances très étendues, surtout celui qui est consacré aux peuples de l'Asie orientale. 
Dans une autre série d'ouvrages ethnologiques et philosophiques, Bastian a mis en oeuvre ces matériaux :  Der Mensch in der Geschichte (Leipzig, 1860, 3 vol.); Beiträge zur Vergleichenden Psychologie (Berlin, 1868); Das Beständige in den Menschenrassen und die Spielweite ihrer Veränderlichkeit (Berlin, 1868); Sprachvergleichende Studien (surtout consacré aux langues de l'Indochine) (Leipzig, 1870); Ethnologische Forschungen (Leipzig, 1871-1873, 2 vol.); Die Bechtsverhällnisse bei verschiedenen Völker (Berlin, 1872); Geographische und ethnologische Bilder (Berlin, 1873); une lettre à Haeckel où il combat son système (1874); Schöpfung oder Enstchung (Iéna, 1875); Die Vorstellungen von der Seele (Berlin, 1875); Die heilige Sage der Polynesier (Leipzig, 1881); Vorgeschichte der Ethnologie (Berlin, 1881); Der Vökergedanke im Aufbau einer Wissenschaft vom Menschen (Berlin, 1881); Der Buddhismes in seiner Psychologie (Berlin, 1882); Zur naturwissenschaftlichen Behandlung der Psychologie (Berlin, 1883); Allegemeine Grundzüge der Ethnologie (Berlin, 1884); Religionsphilosophische Probleme (Berlin, 1884); Des Fetisch an der Küste Guineas (Berlin, 1885). 
A partir de 1869, Bastian publia avec Rob-Hartmann et Virchow le Zeitschrift für Ethnologie.
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Dictionnaire biographique
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