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Baikie (William Balfour), voyageur en Afrique centrale, né à Arbroath (Écosse) en 1824, mort au Sierra-Leone le 30 novembre 1864, dirigea en 1854, à bord d'un petit vapeur, la Pléiade, la première expédition qui remonta le Niger depuis son embouchure jusqu'à son confluent avec la Bénoué, puis celle-ci jusque près de Yola dans l'Hamaruwa. C'est là que Barth était arrivé en 1851 du lac Tchad à la Bénoué. Le trajet fut reconnu comme très navigable, les populations se montrèrent hospitalières, et l'expédition rétrograda sans perte d'hommes jusqu'aux bouches du Niger, à la Nun (Narrative of an exploring voyage up the rivers Kwora and Binué, 1856) (L'exploration de l'Afrique). 

William Baikie retourna au Niger en 1857 et poussa avec son vapeur Dayspring jusqu'au-dessus d'Egga. Son bateau chavira près de Rabba, et l'explorateur dut séjourner à Lokodja, au confluent du Niger et de la Benoué; il y demeura sept années; il enrichit les connaissances de nombreuses découvertes géographiques, et fit un voyage à Kano qui contribua beaucoup à la connaissance du Soudan. Un navire anglais, envoyé à sa recherche, le secourut enfin en 1864; mais l'explorateur mourut sur le chemin du retour. (A. Burdo).

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