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Athénas (Pierre-Louis), agronome et archéologue, né à Paris le 3 février 1752, mort à Nantes le 11 mars 1829. Fils d'un épicier droguiste, il s'adonna de bonne heure à l'étude de la chimie et des sciences naturelles; sous la direction du P. Malherbe, de Buffon et de Daubenton. Il se fixa à Nantes, où il étudia pendant quarante-trois ans la nature du sol. Il s'occupa alors exclusivement d'agronomie. Ses différents essais d'acclimatation de nombreuses plantes, telles que l'herbe de Guinée, lui réussirent, grâce à ses infatigables recherches. Il inventa beaucoup d'instruments aratoires dont le plus utile, la charrue de défrichement, lui fit décerner la grande médaille d'or de l'Académie des sciences (1824). Il découvrit la mine d'étain de Piriac quelque temps seulement avant sa mort. La Chambre de commerce de Nantes, dont il était le président, fit une rente viagère à sa veuve par reconnaissance. (Joannès Ferra).


En bibliothèque - Entre autres mémoires de Pierre Athénas publiés soit dans le Lycée armoricain, soit dans les Procès-verbaux de la Soc. acad. de Nantes, il faut citer Mémoire sur l'inflammation spontanée des tourbières; Mémoire sur les armes celtiques, sur le froment du cap de Bonne-Espérance, le froment suisse, l'avoine de Pennsylvanie; Mémoire sur deux charrues de défrichement inventées par l'auteur, etc.
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Dictionnaire biographique
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