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Asclépiades. - Nom d'une antique famille médicale dont les membres, dispersés en Asie et en Europe, prétendaient descendre en ligne directe du dieu de la médecine, Esculape (Asclepios). Il ne faut pas confondre les Asclépiades avec les prêtres chargés de desservir les temples d'Asclépios, si nombreux dans le monde grec. Ces prêtres, sans doute, exerçaient la médecine, mais une sorte de médecine empirique étroitement liée au culte du dieu : ce n'étaient pas à proprement parler des médecins. Les Asclépiades, au contraire, étaient de véritables médecins, d'un caractère tout laïque. Cette corporation célèbre fut sans doute pour beaucoup dans la réputation des deux écoles médicales les plus fameuses de l'antiquité avant Hippocrate : l'école de Cos et celle de Cnide. (P. Girard).
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Dictionnaire biographique
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