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Ariel

Corps de glace, satellite d'Uranus


 
Ariel.
Ariel vu par la sonde Voyager 2. Crédit : JPL, NASA

 
Découverte par William Lassell en 1851, Ariel, d'un diamètre de 1200 km, est composée pour moitié de glace d'eau et pour moitié de roches. La surface de ce satellite d'Uranus est recouverte de nombreux cratères, coupés par un réseau de larges et profondes vallées, sillonnées elles-mêmes de longues fissures parallèles. Celles-ci sont peut-être attribuables à la succession de cassures et de fontes partielles de la glace lors d'anciens effets de marées. En tout cas le fond de celles que l'on voit à la droite de l'image sont moins recouvertes de cratères que le reste de la surface. Signe d'un dépôt de matière relativement récent.
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Ariel.
Fissures à la surface d'Ariel. Crédit : JPL, NASA
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