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Antarès,  a (Alpha) Scorpii

Géante rouge- Scorpion

Antarès et l'amas globulaire M 4. Source : The STScI Digitized Sky Survey;
compositage : Imago Mundi, © 2011.
Antarès *** est l'étoile la plus brillante de la constellation du Scorpion. Géante de type spectral M1 en fin d'existence, elle nous apparaît bien rouge (son nom, qui signifie Rivale de Mars, se réfère à cette caractéristique). Elle est située à 700 années-lumière et sa magnitude absolue est autour de -5,28, soit une luminosité 10 000 fois supérieure à celle du Soleil. Il s'agit en fait d'une étoile variable semi-régulière dont la magnitude apparente évolue entre 1,10 et 0,90, sur une période d'environ 5 ans. Les instabilités de son éclat s'accompagnent d'une évacuation de matière de l'enveloppe externe de l'astre qui est ainsi plongé dans une nébuleuse brillante, IC 4666. On est ici dans le prolongement du complexe nébulaire entourant Rhô Ophiuchi (Ophiuchus). Antarès possède par ailleurs, à 3" d'écart, un compagnon de magnitude 6,0.
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