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Amalthée

Corps de glace, Petit satellite de Jupiter


 
Amalthée.
Amalthée vue par la sonde Galileo en 1999.
Crédit : JPL, NASA
Amalthée, découvert en 1892 par Edward Barnard, est par sa taille le cinquième satellite de Jupiter, après les satellites Galiléens. Ses dimensions sont de l'ordre de 260 x 150 x 135 kilomètres. Et sa rotation, calée sur sa période de révolution de 12 jours, lui fait toujours diriger son axe principal en direction de Jupiter. Sa surface des traces de diverses collisions (la grande zone brillante en bas est le cratère Gaea, d'un diamètre de 40 km), et une coloration sombre (réflectivité de 10% seulement), attribuée des composés soufrés rejetés dans l'espace par les volcans de Io.
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