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Alvarès

Francisco Alvarès, né à Coïmbra, au Portugal, vers la fin du XVe siècle, était aumônier du roi Emmanuel, en 1515, lorsque ce prince envoya Eduardo Galvao pour ambassadeur extraordinaire au Négus, le roi d'Abyssinie. Alvarès fut nommé secrétaire de cette ambassade, et accompagna jusqu'à l'île de Camaran, dans la mer Rouge, l'ambassadeur, qui y mourut avant que d'arriver en Abyssinie. Alvarès y attendit son successeur, don Rodrigo de Lima, avec lequel il arriva à la cour de Gondar, cinq ans après son départ de Lisbonne. Ils séjournèrent longtemps dans cet empire, alors presque inconnu (L'exploration de l'Afrique), et Alvarès ne revint qu'en 1527. Pour récompense, le roi lui donna un bénéfice assez riche, et lui ordonna d'accompagner à Rome Zagazab, ambassadeur que le roi d'Abyssinie envoyait au pape.

Alvarès a écrit un ouvrage en portugais, sous le titre de Vraie information des pays du Prêtre Jean, selon ce qu'a vu Francisco Alvarès. Rien ne peut surpasser la candeur et la véracité de ce voyageur, et son ouvrage sera toujours un livre classique sur le pays qu'il décrit; il parut en 1540, à Lisbonne, in-fol.; l'édition en est plus soignée que les autres éditions imprimées au Portugal à la même époque. Alvarès dit, dans sa dédicace au roi Jean III, qu'il avait fait un voyage à Paris, exprès pour avoir de bons imprimeurs et des caractères et des presses de la meilleure qualité. Il en a paru trois traductions : la première, en espagnol, par le P. Thomas Padilha, dont il y a plusieurs éditions; la deuxième, en français, sous le titre Historiale description de l'Ethiopie, imprimée par Plantin, à Anvers, en 1558; la troisième, en italien, que l'on trouve dans la collection de voyages de Ramusio. Paul Jove et Damien de Goes s'occupèrent à l'envi de la traduire en latin; mais le public n'a pas joui de leurs travaux. On serait tenté de croire que le petit ouvrage de ce dernier, intitulé : Fides Moresque Aethiopum, n'est qu'un aperçu qu'il a voulu donner de l'ouvrage de Francisco Alvarès. (C. S.-A.).

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