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47 Tucanae

Amas globulaire- Toucan
Crédit: W. Keel (U. Alabama in Tuscaloosa) et al., 1.54-m Telescope, Chile
47 Tucanae = NGC 104 est l'amas globulaire le plus brillant après Omega du Centaure. Tous deux portent une étiquette analogue à celle des étoiles du fait de leur ressemblance, à l'oeil nu, avec des étoiles ordinaires. 47 Tuc est de magnitude photographique 4,19. Sa distance est estimée à 20 000 années-lumière, ce qui en fait le plus proche objet de ce type. Plusieurs pulsars millisecondes existent dans son centre, témoins d'interactions de ces résidus de supernovae très anciens avec d'autres étoiles. 
Découvert par La Caille dans son séjour au Cap, cet amas qui paraît à l'oeil nu, près de la petite Nuée de Magellan, comme une étoile de 4,5e grandeur dans une région entièrement noire, est peut-être l'amas globulaire de l'hémisphère austral faisant la plus grande impression. Son diamètre, abstraction faite des étoiles éparses à sa limite, est de 6' à 8', et c'est, d'après John Herschel :
« Le plus magnifique des amas globulaires; il remplit en entier le champ avec ses bordures, mais il se condense en son centre en une sorte de flamme circulaire de 90" environ de diamètre, qu'on isole aisément du reste, où la condensation est beaucoup plus nette, où les étoiles paraissent se précipiter les unes sur les autres et dont la teinte rouge orangé contraste merveilleusement avec la lumière blanche du reste de l'amas. Autour d'elle, la condensation graduellement décroissante se partage cependant aisément en deux zones distinctes d'éclat sensiblement uniforme. »
L'amas 47 Tuc se compose d'un nombre considérable d'étoiles de la 12e à la 14e magnitude; l'étoile double de 11e grandeur, qui précède un peu le centre, n'est probablement là que par un effet de perspective (Ch. André, 1900).
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