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Vierge, Virginité. - Dans la mythologie grecque, la virginité est un attribut d'Artémis, et d'Athéna, mais aussi de divinités secondaires telles que les Charites, et les Muses, ou encore d'Astrée, dont on a fait d'ailleurs la constellation de la Vierge. Les Nornes de la mythologie nordique, elles aussi sont des vierges, et, bien sûr, Marie, la mère de Jésus, est pour les Chrétiens, la Vierge par excellence. 

On a parfois requis chez les humains aussi la virginité pour certaines tâches : dans la Grèce primitive, ce devait être la cas des hommes et des femmes qui cultivaient l'olivier. Ce devaient également le cas des Vestales à Rome, qui servaient la déesse Vesta, ou des jeunes femmes, qui dans l'ancien Pérou, servaient le culte du dieu Pachacamac. Et gare à qui rompait son voeu de chasteté : le mythe d'Atys est là pour rappeler qu'on encourt une punition...

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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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