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Sodalité. - Association romaine. Dans leur sens le plus général, les deux mots romains sodalitas, sodalicium, désignaient toute association; ils étaient synonymes de collegium, Mais le nom de sodalités fut plus spécialement donné, d'une part, à des associations politiques, sortes de clubs électoraux, qui se formèrent au dernier siècle de la République, d'autre part, à des confréries religieuses chargées de célébrer certains cultes particuliers.

Les sodalités politiques se composaient de citoyens riches, ambitieux, qui mettaient en commun leurs ressources et leurs talents pour arriver aux honneurs. Elles n'hésitaient pas à acheter les suffrages du peuple romain. En 58 av. J.-C. fut voté un sénatus-consulte qui leur ordonnait de se dissoudre. Trois ans plus tard, il fallut prendre contre elles de nouvelles mesures : ce fut l'objet de la lex Licinia de sodaliciis. Les sodalités politiques disparurent naturellement sous l'empire.

Les sodalités religieuses (Religion romaine) doivent être divisées en deux catégories : les anciennes sodalités, dont l'origine remontait aux temps les plus lointains de l'histoire romaine, et les sodalités impériales constituées sur le modèle des premières. Les anciennes sodalités étaient au nombre de quatre : les Luperques (Lupercales), les Arvales (Chant des Arvals), les Saliens, les Titiens. Auxquelles on ajoutera celle des Féciaux, une corporation religieuse, chargée de cérémonies liées aux déclaration de guerre et au respect des traités. C'étaient des confréries publiques et officielles; l'État les avait sans doute organisées pour remplacer des gentes, disparues à l'époque historique et qui avaient été jadis chargées de célébrer certains cultes, certaines cérémonies. Les sodalités impériales eurent pour mission de célébrer à Rome le culte des empereurs. La première de ces confréries fut créée en 14 av. J.-C., aussitôt qu'Auguste eut été élevé, par l'apothéose, au rang des dieux. Les membres de cette sodalité s'appelaient Sodales Augustales.

Plus tard, d'autres sodalités analogues furent constituées, celle des Flaviales Titiales pour Vespasien et Titus; celle des Hadrianales pour Hadrien, celle des Antoniniani pour Antonin le Pieux. Cette dernière fut chargée du culte de tous les empereurs qui reçurent l'apothéose à la fin du IIe et au IIIe siècle ap. J-C. Nous ne connaissons avec quelque détail que la sodalité des Augustales; elle se composait à l'origine de 21 membrés; au IIe siècle il y en eut 28. Ces membres devaient appartenir à l'ordre sénatorial. La sodalité avait à sa tête trois magistri. (J. Toutain).

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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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